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La triste historia de Tilikum, la orca más famosa de SeaWorld :(

“Como todos los animales, Tilikum había enfrentado algunos problemas de salud muy graves”, dijo SeaWorld en un comunicado. Tilikum, la ballena más famosa de SeaWorld, ha muerto, anunció la compañía este viernes.”Aunque la causa oficial de muerte no se determinará hasta que se complete la necropsia, los veterinarios de SeaWorld estaban tratando una infección pulmonar bacteriana persistente y complicada”.
Tilikum tenía 36 años. Mientras que la vida típica de las orcas masculinas es de alrededor de 30 años en la naturaleza, pueden vivir hasta 60 años. Había combatido una infección durante años – SeaWorld nunca reveló exactamente cuál, sólo describiéndolo como algo “encontrado en el agua y el suelo, tanto en hábitats salvajes como en entornos zoológicos”.

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Sin embargo, a pesar de las afirmaciones de SeaWorld, mucha gente ha notado que el estrés del cautiverio hace a los animales más susceptibles a las infecciones de lo que estarían en la naturaleza – su hija, Unna, falleció de una infección el año pasado.
La muerte de Tilikum es significativa: su vida, más aún. En las últimas tres décadas, Tilikum ha crecido hasta convertirse en el animal más famoso del mundo. Desgarrado desde el lado de su madre de la costa de Islandia en 1983, llegó a simbolizar todo lo que estaba mal con el cautiverio.
Conocido por su tamaño impresionante, muchos argumentaron que Tili, como era afectuosamente conocido, era demasiado inteligente para vivir sus días en un tanque. Su probable frustración con el cautiverio pronto se volvió oscuro, y dejó tres muertes detrás de él cuando fue trasladado del parque marino al parque marino.

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En 1991, mató a Keltie Byrnes, una amaestradora que había caído en el tanque en Canadá ahora cerrado Sealand del Pacífico. Fue vendido apresuradamente a SeaWorld Orlando, donde estuvo involucrado en la muerte de un hombre sin hogar que se metió en su tanque en 1999.
En 2010, mató a Dawn Brancheau, una estrella del SeaWorld entrenador que sacó de una plataforma y en el agua.
Él fue visto regularmente flotando inmóvil en su tanque durante horas – un comportamiento antinatural para las orcas, que se mueven constantemente en estado salvaje. Él destruyó sus dientes masticando en los lados de su tanque de frustración.
Su situación se convirtió en el foco de la película 2013 “Blackfish”, una mirada mordaz en el funcionamiento interior de SeaWorld y el destino de muchos de sus animales. La película desencadenó una reacción pública que llevó a lo que algunos han llamado la caída de SeaWorld, y una serie de cambios para ayudar a mejorar las vidas de los animales allí – incluyendo el final del programa de cría de orca de SeaWorld, en el que Tilikum desempeñó un papel prolífico.

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En un comunicado, SeaWorld describió el legado de Tilikum como el de un animal embajador en el parque de entretenimiento. “Aunque hoy es un día difícil para la familia SeaWorld, es importante recordar que Tilikum vivió una larga y enriquecedora vida en SeaWorld e inspiró a millones de personas a preocuparse por esta increíble especie”, escribió el parque.
Pero para aquellos que trabajaron con Tilikum – y luego habló en contra de su tratamiento – su legado tiene un giro agridulce. La noticia provocó un torrente de emoción entre ex formadores y miembros del elenco de “Blackfish”, muchos de los cuales lloraron los años de desafíos que enfrentó al mismo tiempo que celebraban lo que dejó atrás.
“Cada uno recordará Tilikum a nuestra manera especial”, dijo a The Dodo Kimberly Ventre, la hermana de “Blackfish” entrenador Jeffrey Ventre. “Para mí, Tilikum cambió profundamente mi vida de lejos, junto con millones de otros, su historia me inspiró a hablar sobre cómo tratamos a nuestro planeta ya todos sus diversos habitantes, ese es su legado”.


Samantha Berg, ex entrenadora de SeaWorld y una de las estrellas de “Blackfish”, conoció a Tilikum el día que llegó a SeaWorld Orlando en 1992. Aunque ya tenía una” reputación “debido a su participación en la muerte de Keltie Byrne … él nunca me pareció un animal insano o vicioso”, dijo.
“Yo no estaba al tanto de la historia de Tili”, dijo Berg, quien actualmente es miembro de Voz de las Orcas. “Yo no sabía que él fue tomado de su madre en Islandia a los 2 años de edad y se quedó solo con ningún otro compañero orca durante más de un año.No sabía que en Sealand se vio obligado a pasar más de 12 horas al día (¡A veces más!) En el equivalente de una caja de acero reforzado con dos otras hembras que lo atacarían sin piedad por ninguna otra razón que fuera el animal subdominante del grupo “.

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“Pero hay un punto brillante en todo el aislamiento diario de Tilikum, dolor y sufrimiento”, añadió Berg. “El legado de Tili es el fin de las ballenas asesinas en los Estados Unidos, y su sufrimiento y acciones posteriores a causa de ese sufrimiento pueden conducir al final de la industria de la exhibición de animales marinos tal como la conocemos. En cautiverio debido a Tilikum “. Naomi Rose, bióloga marina y investigadora orca del Instituto de Bienestar Animal, expresó un sentimiento similar.
“Su vida ha sido sombría, sombría, sombría, sombría, sombría”, le dijo a The Dodo. “Él es inspirador en que ha catalizado este increíble movimiento.”
A pesar de la tragedia de la vida de Tilikum y de las muertes humanas en las que estuvo involucrado, su legado es el inexpresable cambio que provocó para otros animales y, para los que lo conocían, su espíritu.
“Aunque Tili nunca tuvo una voz humana para hablar, su comportamiento habló mucho”, señaló Berg. “Elijo recordarlo no como un espíritu quebrantado forzado en un circo esclavo, sino como un alma valiente que expresó su verdad de la única manera que pudo dar sus circunstancias abismales”.